Lieu historique national du Club-des-Officiers-Crow's Nest

Le Club des officiers Crow's Nest a été désigné lieu historique national en 2011.

Plaque commémorative : 88, rue Water, St. John's, Terre-Neuve-et-LabradorFootnote 1

Fondé pendant la Seconde Guerre mondiale par le capitaine E. R. Mainguy, MRC, capitaine (destroyers) de la force d’escorte de Terre-Neuve, ce club privé encourageait les rencontres entre officiers navals alliés et ceux de la marine marchande dans le but d’augmenter leur efficacité en haute mer. Ici, les officiers se détendaient et partageaient leurs expériences dans un esprit de camaraderie. Évocatrice des traditions navales, la riche collection d’objets militaires rappelle le courage de ceux qui ont escorté les navires dans l’Atlantique Nord pendant le long et féroce combat entre les sous-marins allemands et les convois alliés.

 

Photo en angle de côté d'un immeuble en briques
Façade du bâtiment
© Nicolas Miquelon/Parcs Canada, 2010
L'intérieur d'un pub
Vue intérieure du Lieu historique national du Club-des-Officiers-Crow's Nest
© Nicolas Miquelon/Parcs Canada, 2010
L'intérieur d'un pub
Vue intérieure
© Nicolas Miquelon/Parcs Canada, 2010

Description du lieu patrimonial

Le lieu historique national du Canada du Club-des-Officiers-Crow’s Nest se trouve au troisième et au quatrième étages d’un bâtiment industriel en brique construit à la fin du XIXe siècle sur la rue Water, près du port de St. John’s, à Terre-Neuve-et-Labrador. Un escalier mène au troisième étage du club, qui contient une cuisine et une salle à manger. Le quatrième étage, rempli de meubles, de photos et d’objets liés à la bataille de l’Atlantique, possède toujours le caractère d’un lieu de rassemblement accueillant pour le personnel militaire en congé en temps de guerre. L’intérieur, semblable à celui d’une taverne, comprend un bar, des fauteuils placés autour d’un foyer ainsi que des tables et des chaises étroitement rapprochées. Une vaste collection d’artéfacts militaires sont accrochés aux poutres et au plafond et sont disposés sur les murs, et un périscope de sous-marin allemand s’élève à travers le plafond. La reconnaissance officielle vise tous les espaces intérieurs du club ainsi que la collection d’artéfacts associés.

Valeur patrimoniale

Le club des officiers Crow’s Nest a été désigné lieu historique national du Canada en juin 2010 pour les raisons suivantes : 

  • C’est le commandant canadien de la flottille d’escorte qui a créé le club durant la Seconde Guerre mondiale dans le but d’améliorer l’efficacité de la force opérationnelle en offrant plus de possibilités d’interaction sociale aux officiers de marine alliés et à leurs homologues de la marine marchande qui participaient à la bataille de l’Atlantique. Le club s’adressait tout particulièrement à la Force d’escorte de Terre-Neuve;
  • Le club a rassemblé des officiers de tous les pays associés à cette guerre exténuante. Les officiers pouvaient s’y détendre, échanger, mieux se connaître et ainsi créer une solidarité et un esprit de camaraderie qui les rendraient plus efficaces en haute-mer;
  • De par son importante collection d’artéfacts militaires dont bon nombre datent de la Seconde Guerre mondiale et de par l’atmosphère évocatrice que crée leur pêle-mêle qui recouvre chaque centimètre de surface verticale du club, le Crow’s Nest révèle un riche corpus de tradition navale, cultive la mémoire des officiers et des marins qui ont bravement escorté les navires dans l’Atlantique Nord et témoigne de leurs activités.

La valeur patrimoniale du club réside également dans son surnom, soit le Crow’s Nest (nid de corbeau); dans sa fonction de lieu de rassemblement pour des milliers de militaires de plus d’une douzaine de nations entre 1942 et 1945; et dans l’importance qu’a conservé le club comme lieu de rencontre depuis mai 1946 pour les officiers de la marine, de l’armée de terre et de l’armée de l’air de Terre-Neuve, pour les anciens combattants en général et pour les civils. Le club donne un rare coup d’œil sur la vie sociale des officiers de marine et des marins, qui ont imprégné l’endroit d’une atmosphère de tradition navale. Le fait que le club soit demeuré bien préservé atteste de son importance dans l’histoire militaire et sociale du Canada.

Le Programme national de commémoration historique repose sur la participation des Canadiens afin d’identifier les lieux, les événements et les personnages d’importance historique nationale. Tous les membres du public peuvent proposer un sujet afin qu’il soit étudié par la Commission des lieux et monuments historiques du Canada.

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